Два бывших инженера Google построили автомобиль нового поколения

Поделиться в facebook
Facebook
Поделиться в twitter
Twitter
Поделиться в vk
VK

Новый стартап, предлагающий новое видение поездок на автономном транспорте, сегодня вышел в свет.Компания, названная Nuro, была основана двумя бывшими ведущими инженерами Google, которые работали над известным автомобильным проектом для автономной езды. В отличие от множества самозанятых стартапов, Nuro не фокусируется на реконфигурации роботов-такси или автономных грузовиков, а акцентирует свое внимание на проектировании нового типа автомобилей в принципе.

Nuro сосредоточена на поставках своих транспортных средств для т.н. направлений с «короткой милей»: бакалейные товары, прачечная или общепит. Startup полагает, что автоматизация этих сервисов может способствовать резкому увеличению поставок, а также уменьшению числа дорожно-транспортных происшествий и увеличению числа местных предприятий, которые ищут пути для процветания и конкуренции в эпоху Amazon.

И их время настало. Сходящиеся тенденции в области робототехники, автономных автомобилей и электронной коммерции приводят к взрыву интереса к проблеме доставки на короткие расстояния. Потребители заказывают больше товаров онлайн, чем когда-либо прежде, и есть растущее ожидание для более быстрых возможностей доставки. Недавнее исследование, проведенное McKinsey, показало, что рынок тратит на доставку в год около 86 млрд. долл. США с ошеломляющими темпами роста в годовом исчислении.

Несмотря на успехи в своем проекте по доставке с помощью дронов, Amazon также рассматривает возможность использования роботов с автоматическим приводом компании, которая только что подала патент на автономный наземный автомобиль. Toyota представила свою необычную концепцию «e-palette» на выставке CES в этом году. Между тем, Starship Technologies имеет роботов, передвигающихся только по тротуарам в Калифорнии, Вашингтоне, округе Колумбия, Германии и Великобритании. В прошлом году Ford Motor Company объединилась с Domino’s для доставки пиццы через автономную машину. И позже сегодня северный калифорнийский стартап под названием Udelv демонстрирует то, что он называет «первым в мире автомобилем с автономной доставкой», в котором самоходный фургон будет поставлять товары высокого класса Draeger’s Market в районе залива Сан-Матео.

Nuro использует другой подход. Вместо того, чтобы наряжать кроссовер Lexus или Ford Focus в самонаводящееся оборудование, их инженеры создали нечто совершенно новое с нуля. На первый взгляд, прототип Nuro R1 (просто внутреннее прозвище, а не официальное название) выглядит как гигантский ланч-бокс на колесах или, возможно, даже мобильный тостер. Во всяком случае, первый автомобиль Nuro больше похож на оригинальные прототипы Firefly, которые Google официально удалил прошлым летом, чем все, что вы видели сегодня на дороге.

Но более пристальный осмотр показывает, что «ручка» на крыше фактически является платформой для сенсорной матрицы автомобиля, которая включает в себя LIDAR, камеры и радары. И заглянув через лобовое стекло, можно также увидеть полное отсутствие традиционных средств управления, таких как рулевые колеса, педали и переключения передач. Там нет места для водителя, потому что люди не должны будут управлять этим автомобилем.

Тем не менее, Nuro разрабатывает свои транспортные средства для дистанционного управления, ставя их вместе с такими транспортными средствами, как Phantom Auto и другими, которые работают без водителя автомобилях. Но у телеоперации в реальном времени есть свои проблемы, такие как задержка сигнала и другие проблемы. Чтобы получить достаточную уверенность в публичном развертывании, Nuro использует парк из шести самоходных автомобилей для сбора данных и оптимизации маршрутов, которые затем загружаются в свои прототипы. Nuro получил разрешение от Калифорнийского DMV и планирует начать тестирование на дорогах общего пользования в конце этого года. Но компании понадобится отмашка от Национальной администрации безопасности дорожного движения США, прежде чем она сможет работать в штатах, где регулирование запрещает полностью управлять машинами без людей.

«Мы создали полный пакет программного обеспечения с нуля. Есть много компонентов, которые расходятся с общим понятием самоуправления, и некоторые вещи, которые немного отличаются друг от друга », — сказал Дэйв Фергюсон, который основал компанию вместе с Jiajun Zhu, соучредителем Nuro.

Фергюсон сказал, что они считают, что R1 будет двигаться по тротуарам, но в конечном итоге решило сделать его достойным дороги. Автомобиль примерно такой же высокий, как Toyota Highlander, но только около половины ширины, что, по словам Фергюсона, является одной из его выдающихся особенностей, поэтому другие транспортные средства и пешеходы могут безопасно перемещаться вокруг него.

«Даже если у вас есть идеальный автомобиль для самостоятельного вождения, если кто-то выскочит между двумя припаркованными автомобилями, и он находится в пределах вашего остановочного расстояния, вы не можете предотвратить эту катастрофу», — сказал он. «Если у вас есть автомобиль в половину ширины, и у вас есть еще три или четыре фута зазора, вы можете избежать этого … и у вас есть возможность маневрировать вокруг них. Вы можете лучше спроектировать автомобиль, чтобы уменьшить тяжесть любой аварии».

Есть некоторые проблемы для бизнес-модели Nuro, в частности, как клиенты получат свои поставки от самообслуживающей поставки. Отсутствие водителя означает, что никто не позвонит в вашу дверь или не дотащит четыре лестничных пролета ваш груз. Фергюсон говорит, что он предполагает, что клиенты будут использовать — что еще? — приложение, чтобы сообщить им, когда автомобиль находится перед их зданием или на подъездной дорожке. Затем им будет предоставлен код, который вскрывает боковые люки автомобиля, чтобы они могли получить их предметы. Они также рассматривают возможность использования технологии распознавания лиц. Но что мешает людям украсть чужие поставки? Фергюсон признал, что все еще нужно над эти поработать.

Фергюсон и Чжу — это два парня, которые знают больше, чем просто об автономном вождении. Чжу был одним из основателей команды самостоятельного вождения Google, а Фергюсон был ведущим инженером-программистом в команде. Оба покинули Google одновременно с ее главным техническим специалистом Крисом Урмсоном, который с тех пор создал свою собственную компанию Aurora.

Помимо краткой стажировки в Intel, Чжу большую часть своей карьеры провел в Google, и он был главным инженером-программистом команды с 2008 по 2016 год. Фергюсон пришел в Google в 2011 году после Института робототехники Карнеги Меллона, который был на переднем крае автономного вождения. Он работал главным инженером по компьютерному зрению и инженером по машинам в Google, прежде чем отправиться с Чжу в конце 2016 года, чтобы основать Nuro. С тех пор они переняли опыт таких компаний, как Google, Apple, Tesla, Waymo и GM, чтобы создать свою команду.

Nuro уже собрал 92 миллиона долларов в два раунда сбора средств и ведет переговоры с рядом продавцов и поставщиков услуг о возможных партнерских отношениях. Скорее всего, Nuro быстро раскупается компанией Amazon. Гонка по разработке технологий самообслуживания вызвала яростный момент слияний и поглощений за последние несколько лет, скорость которых еще не утихла.

«Почти все крупные игроки в автономных пассажирских перевозках действительно сосредоточены на этом заявлении, потому что для многих из них это экзистенциальная угроза», — сказал Фергюсон. «И большинство из них считают, что перевозка грузов будет следующей практикой.»